Skandinaviska Institutet

Mira, Atlanta

Alder på barna: 3, 5 og 7
Har vært i USA i: ett år

What were your reasons for applying as an au pair?
Jeg ville gjøre noe annet en skole etter videregående. Jeg hørte om dette programmet og ble nysgjerrig. Reise rundt i USA, passe på barn, få ukepenger, internasjonale venner; alt dette virket som en drøm.

Tell us about your host family:
Vertsfamilien min var fantastisk. Jeg passet på tre barn; jente 3 år, jente 5 år og gutt 7 år. De var som alle barn på den alderen, prøvde å teste ut hvor grensene går, men også snille og gode. Vi dro ofte til parken, og der møtte vi ofte venner av barna. De likte spesielt godt når jeg tok del i leken deres. Vertsforeldrene mine var snille, oppmerksomme og morsomme. Vertspappaen min jobbet på kontor i byen og hadde noen jobbreiser nå og da. Vertsmammaen min jobbet hjemmenfra og satt ofte i lange telefonkonferanser. Vertsfamilien min tok meg med på ferier og andre aktiviteter de dro på som familie.

Describe the area you live in:
Jeg bodde i Atlanta, Georgia – et sted jeg virkelig forelsket meg i. Det er sol nesten hver dag og varmt nesten året rundt. Jeg bodde litt i utkanten av byen i en forstad. Det tok meg kun 30 min å kjøre til sentrum og der jeg bodde var det alltid masse å gjøre. Restauranter, fossefall, fjell, skog, golf, gokart, kano, padling, bowling, shopping, osv.

What does a typical day look like?
En vanlig dag, var å stå opp i 7-tiden. Hjelpe vertsforeldrene mine med å gjøre klar ungene for skolen og kjøre noen av dem til skolen. Jeg hadde fri til å gjøre hva jeg ville når de var på skolen. Jeg hentet dem, kom hjem og spiste, og gjorde lekser hvis de hadde det. Så var det litt lek, og kjøre til aktiviteter eller parken. Om sommeren var vi også mye ved bassenget. Jeg badet dem, og noen dager hjalp jeg også til med legging av ungene.

What do/did or are you planning to study and why did or will you choose the course?
Der jeg bodde var det veldig vanlig å ta et engelskkurs for å få de studiepoengene du trengte.

Tell us about any traveling you have done or are planning to do:
Jeg fikk reist og sett mye av USA når jeg bodde der. Atlanta er nabostaten til Florida, så jeg var der et par ganger. På nyttårsaften var jeg i New York, der jeg møtte en venn fra Norge som var der med familien. Den siste måneden min dro jeg til vestkysten der jeg besøkte blant annet San Francisco, Las Vegas og Los Angeles.

What have you gained during the year?
Jeg har lært utrolig mye fra året mitt som Au Pair. For det første så snakker jeg nå flytende engelsk, noe som gjør at jeg kan studere på engelsk uten noen problemer. Jeg lærte også mye om tålmodighet, da du virkelig trenger dette når du tar deg av barn. Sist men ikke minst, så har jeg blitt mye mer selvstendig.

What has been the best experience so far?
Jeg hadde mange bra opplevelser i løpet av dette året, men en av de beste var nok da jeg var i Orlando, Florida. Jeg var der med 3 venninner, vi besøkte Disney world og Universal Studios. Vi dro dit en langhelg og fikk mest mulig ut av dagene vi hadde der. Et sted jeg absolutt anbefaler og dra.

How have you been spending your pocket money?
Jeg brukte ukepengene mine på reiser og andre opplevelser. Det er noen av de beste avgjørelsene jeg har gjort. Du drar ikke til USA hvert år, så når du først bor der så bør du nyte dette året ved å se og oppleve mest mulig.

What do/did you find most challenging about being an au pair?
Det mest utfordrende med å være Au Pair for meg var å skjønne barnas behov og ha tålmodighet med dem. Barn vil alltid teste grensene dine, så det er derfor viktig å vise at du er sjefen, men samtidig la dem lære og vokse til å ta smarte valg. En annen utfordring var så klart å være borte fra familien min så lenge, noen dager var tøffere enn andre. Men klarer du dette året, så klarer du alt annet.

Write a short message to girls thinking about joining Skandinaviska Institutet / Au Pair in America:
Jeg anbefaler dette programmet til alle som har lyst til å lære engelsk flytende, lære om amerikansk kultur, reise i USA, få internasjonale venner, liker barn, er åpen og som klarer å stå imot noen vanskelige dager. Når jeg ser tilbake, så ville jeg aldri gjort det annerledes. Alle minnene jeg har fra dette året er uerstattelige. Noen av mine beste venner møtte jeg i USA, vi har fortsatt kontakt i dag og møter hverandre jevnlig.