Skandinaviska Institutet

Charlotte, San Francisco

Alder på barna: 11 og 13
Har vært i USA i: 11 måneder

What were your reasons for applying as an au pair?
Først og fremst fordi moren min var au pair, og vi fortsatt har god kontakt med hennes host-family. Jeg ville også oppleve noe helt nytt etter videregående, og da passet au pair i USA veldig bra.

Tell us about your host family!
Barna er eldre, noe som gjør at mitt ansvar er mer å kjøre og lage mat til de. De er begge morsomme og forhåndsvis selvstendige. Både jenta og gutten er svært aktive, og vi finner på mye gøy sammen. Familien er veldig inkluderende og morsomme, så jeg kunne ikke vært mer fornøyd. Host mor jobber mye, og det kan være dager hvor vi ikke ser hverandre hele dagen. Hun har også reist en del mens jeg har vært her. Host dad jobber ofte hjemmefra, og vi spiser middag sammen med barna hver dag. Host familien er super inkluderende, samtidig som de gir meg friheten til å gjøre det jeg vil i helgene, og når jeg er off. Jeg er alltid velkommen til å være med dem om jeg ønsker.

Describe the area you live in:
San Francisco Bay Area er et helt fantastisk område hvor du har alt du trenger. Tar 20 minutter med bil (30
med tog) inn til San Francisco som har diverse shopping, parker, kjente severdigheter, strender etc.. Været i California er jo veldig annerledes fra Norge og det er stort sett solskinn året rundt. Som Au Pair dro jeg ofte på roadtrips nedover kystlinjen med venner. California har tusenvis av steder og vakker natur man kan utforske, og det er alltid noe å gjøre.

What does a typical day look like?
-Står opp kl 7
-Lager lunsj og frokost til barna
-Når de er på skolen har jeg fri
-Hente på skolen
-Kjøre til aktiviteter
-Lage og servere middag

Dette var en typisk dag, og jeg hadde også andre oppgaver som for eksempel vaske klær og handle mat.

Tell us about any travelling you have done or are planning to do:
Jeg føler jeg har fått sett utrolig mye av USA og spesielt vestkysten dette året. Har vært på helgeturer til LA, San Diego, Utah, Oregon og Las Vegas, i tillegg til lengre reiser til New York og Florida. Familien har hus i Lake Tahoe, hvor vi blant annet feiret jul. Favoritt turen min dette året var definitivt til Hawaii, hvor jeg møtte min beste venninne fra Norge som er Au Pair i Connecticut.

What have you gained during the year?
Jeg har definitivt blitt mer selvstendig, og lært en del om meg selv som person. Språket har blitt lettere, og det føles helt naturlig å prate engelsk nå. De fleste vennene mine her borte er jo internasjonale, så alt går på engelsk.

How have you been spending you pocket money?
Jeg har prøvd å spare det meste av lønnen min til reiser og opplevelser i løpet av året. Det har også gått en del penger til mat, da jeg ofte dro ut å spiste med vennene mine.

What do/did you find most challenging about being an au pair?
Jeg fikk litt sjokk da jeg kom hit og ikke kjente noen. Det er en situasjon hvor alt er nytt og man kan føle seg litt alene. Da er det viktig å prate med host familien og prøve å finne seg venner. Vennskapene jeg har fått dette året er helt unike, og jeg vet at vi kommer til å holde kontakten i mange år fremover selv om vi bor i forskjellige land. Amerikanere generelt er veldig imøtekommende og hjelpsomme, så det hjalp meg i starten, da jeg kunne bli lett forvirret over helt enkle ting som å fylle bensin eller finne frem i matbutikken.

Write a short message to girls thinking about joining Skandinaviska Institutet / Au Pair in America.
Go for it! Man får ikke denne sjansen igjen, og det er helt klart et fantastisk år. Du kommer til å sitte igjen med en ekstra familie i USA, uendelige mange minner og ikke minst venner fra hele verden. Man lærer også mye om forskjellige kulturer og hvordan man kan gjøre det beste ut av en hver situasjon.